Почему мусор не отправляют в космос
Перейти к содержимому

Почему мусор не отправляют в космос

  • автор:

Что такое космический мусор и чем он опасен для жителей Земли

Фото: Shutterstock

Космический мусор — это твердые отходы космической деятельности. Сюда относятся неработоспособные спутники, запущенные человеком за 60 лет освоения космоса, вторая и третья ступени ракета-носителя (первая обычно падает в Тихий океан), разгонные блоки и фрагменты спутников после взрыва или столкновений, например, фрагменты обшивки — так появляется космический мусор. Ученые подсчитали, что сейчас в космосе находится почти 128 млн кусков космического мусора размером более 1 мм и 34 тыс. частиц размером более 10 см. Все, что меньше 1 мм подсчитать крайне трудно, некоторые ученые говорят о триллионах таких частиц. Около 3 тыс. спутников вышли из строя из-за мусора и сами превратились в космический мусор. Астрономы могут отследить только крупные фрагменты, так как скорость частиц может доходить до 14 км/с (зависит от орбиты). Россия и США сейчас наблюдают за 23 тыс. космических объектов размером от 10 см, каталогизировано же и того меньше — 17 тыс. При этом 95% каталога космических объектов составляет космический мусор.

Проблемы и угрозы

  1. как долго космический мусор находится на орбите;
  2. какова скорость движения;
  3. велика ли сложность утилизации космического мусора.

Главная проблема мусорного кризиса в космосе — выход из строя работающих спутников при столкновении с космическим мусором. Из-за больших скоростей опасность представляют даже частицы менее 1 см, они могут пробить противометеоритную защиту орбитальной станции. При столкновении с объектом более 10 см любой космический аппарат или станция гарантированно уничтожаются.

В мае 2016 года в Международную космическую станцию (МКС) влетела частица космического мусора размером в сотые доли миллиметра и оставила на МКС скол диаметром около 7 мм. Чтобы не допустить более разрушительных последствий МКС приходится регулярно менять свою орбиту, уворачиваясь от мусора.

Скол на иллюминаторе МКС, 2016 год

Скол на иллюминаторе МКС, 2016 год (Фото: ESA)

Хоть мелкий мусор и не влечет за собой катастрофических последствий, однако его опасность заключается в гигантском объеме, неконтролируемом распределении в пространстве, огромной скорости и абсолютной непредсказуемости столкновений.

Сейчас около 99% потенциально опасных объектов вовсе не контролируется из-за их малых размеров и огромных скоростей. Но они могут внезапно нанести ущерб людям на Земле. Например, в марте 2024 года крышу дома в городе Нейплс (штат Флорида) пробил объект, который оказался сброшенным с МКС три года назад космическим мусором.

NASA сообщило, что со станции в 2021 году выбросили в космос грузовой поддон с использованными батареями общей массой около 2,6 тыс. кг. Мусор должен был сгореть в атмосфере, однако часть сохранилась. Речь идет об объекте весом около 720 гр, 10 см в высоту и 4 см в диаметре.

Что такое синдром Кесслера и при чем он здесь

Ученые предполагают, что в какой-то момент мы больше не сможем выводить новые спутники на орбиты, так как они будут полностью заняты космическим мусором. Это может произойти из-за каскадного эффекта, который называется синдромом Кесслера:

стремительно растущий объем космического мусора будет производить другой мусор, а он, в свою очередь, по цепной реакции — новый мусор.

Общий характер каскадного эффекта такой же, как и у ядерной цепной реакции. Таким образом орбиты будут заняты, и человек больше не сможет запускать летательные аппараты по причине неконтролируемых столкновений.

Вероятность столкновений на любой орбите растет приблизительно пропорционально квадрату количества космических объектов. Есть ученые, которые считают, что каскадный эффект уже начался в некоторых орбитальных областях и для некоторых классов космического мусора (на высотах 900–1000 км и 1500 км).

Наиль Бахтигараев, старший научный сотрудник Института астрономии РАН:

«Где-то десять лет назад поднялся шум из-за эффекта Кесслера. Считалось, что он вот-вот начнется, но затем его отложили. Когда он все-таки начнется, зависит от уровня развития науки и технологий. Но даже если мы будем предпринимать технические мероприятия по уничтожению мусора, то этот момент все равно настанет. Сейчас мы лишь замедляем и отдаляем его»

10 февраля 2009 года на расстоянии 790 км над уровнем моря столкнулись два спутника: американский Iridium-33 и российский «Космос-2251». В результате летательные аппараты разлетелись на 600 осколков размером более 5 см и несколько тысяч более мелких.

Впрочем, на сегодняшний день столкновения работающих летательных аппаратов с космическим мусором на орбите происходят довольно редко благодаря работающим системам слежения. Существует другая проблема — взрывы старых спутников, на борту которых осталось топливо и отработанные аккумуляторы. Под различного рода воздействием они могут повреждать работающие спутники сильнее, чем обычные столкновения.

Утилизация космического мусора

Говорить о том, что космический мусор станет серьезной проблемой, начали еще в 1960-е годы, на заре освоения космоса. Но до сих пор не придумали реальной возможности массово удалять мусор с околоземных орбит. «Существуют программы по удалению космического мусора, но они единичные и не решают проблему. Удалить можно только крупный мусор, то есть более 20 см, с объектами менее 10 см возникают большие сложности», — говорит Бахтигараев из Института астрономии РАН.

Фото:Pixabay

Так как существующие технологии не способны избавить космос от мусора, то космические агентства начали уделять внимание профилактике. Для новых аппаратов предъявляют стандарты, например, на борту космических аппаратов закладывают ресурс, чтобы они могли уходить от столкновений с мусором. Также их снабжают броней, которая защищает космического мусора, но только от мелкого.

На данный момент работающей технологией по утилизации космического мусора является увод старых спутников на соседние орбиты. Это можно сделать с помощью аппаратов-захватчиков, которые буксируют мусор на орбиты для захоронения. Также отработанные спутники могут сами уходить со своих мест на остатках топлива. Но массово эти методы не применяются.

Считается, что космический мусор не падает на Землю, но это не совсем так. Для отработанных крупных спутников и грузовых кораблей на Земле в Тихом океане существует свое кладбище, где их затапливают, так как они не сгорают в атмосфере. Это место расположено в южной части Тихого океана около точки Немо, самого удаленного от суши места на Земле. Над этим местом запрещено летать и проплывать кораблям. Так проблема космического мусора превращается в проблему земного мусора. С 1971 по 2016 года там захоронили минимум 260 аппаратов.

Сейчас перед астрофизиками стоит задача, как избавиться от мусора на геостационарной орбите или поясе Кларка. Она находится непосредственно над экватором Земли на расстоянии 35 786 км. Эта орбита очень привлекательна для запуска спутников, так как на ней летательные аппараты требуют меньше топлива и охватывают значительно больше поверхности Земли, чем на других орбитах. Однако количество точек стояния спутников на геостационарной орбите ограничено — их около 180. Помимо очистки геостационарной орбиты, важное значение имеет удаление космического мусора в окрестностях МКС, так как станция является дорогостоящей и очень уязвимой.

По данным с сайта Федеральной комиссии по связи (FCC), в октябре 2023 года власти США оштрафовали телекомпанию Dish на $150 тыс. за то, что она переместила свой спутник на более низкую орбиту, чем было согласовано (120 км вместо заявленных 300 км). Спутник EchoStar-7 находился на орбите с 2002 года, когда срок его эксплуатации подошел к концу, компания свела его с прибиты и бросила его там, где закончилось топливо. Это первый в истории штраф, выписанный компании за неубранный космический мусор.

Космический мусор: карты и модели

Чтобы убедиться, что наша планета окружена мусором, не надо лететь в космос. Ученые смоделировали то, как выглядят околоземные орбиты. Один из таких сайтов — «Гид в мире космоса». Карта показывает соотношение работающих спутников к тем, которые уже стали мусором.

Видео от Европейского космического агентства демонстрирует, насколько много мусора находится вокруг Земли. В начале модель показывает обломки больше 1 м, а в самом конце — количество космических объектов от 1 мм:

Кто уберет космический мусор

Вокруг Земли вращается около полумиллиона единиц искусственного мусора: от огромных неработающих спутников до отработанных ракетных ускорителей и гаек и болтов. Они очень опасны для космических аппаратов.

В 2012 году европейский спутник Envisat, размером с двухэтажный автобус, внезапно прекратил работать. Он до сих пор кружит вокруг Земли, угрожая другим спутникам на своем пути.

К 60-летию запуска первого спутника в космос одной из главных проблем его освоения стал космический мусор. Ученые НАСА предложили способ его утилизации: при помощи тонких космических "одеял" обломки спутников и даже метеориты можно спускать в атмосферу, где они будут сгорать.

Космический мусор: причины появления и возможные последствия, методы его уничтожения и защиты космических аппаратов

Все про отходы и экологию

С момента запуска первого спутника прошло менее ста лет. Этого времени человечеству хватило, чтобы превратить орбиту планеты в огромную технологическую свалку. Космический мусор стал глобальной проблемой, способной помешать дальнейшему использованию околоземного пространства.

Космический мусор: общая информация

Мусор на орбите – это совокупность нефункционирующих искусственных объектов и их фрагментов на околоземной орбите.

Спутник

Спутник связи на орбите Земли

Самой используемой частью околоземного пространства являются диапазоны высот от 600 до 1 тыс. км – это так называемая низкая околоземная орбита (НОО).

На околоземная орбите находится самая большая часть космического мусора. Следующее скопление – геостационарная орбита, расположенная на высоте примерно 36 тыс. км над экваториальным поясом планеты. Третьей зоной «засорения» Вселенной являются солнечно-синхронные орбиты.

Объекты, попавшие в космос, не остаются там навсегда. На них воздействует космическое излучение, микрометеориты, другие фрагменты. Мусор постепенно теряет высоту и сгорает в плотных слоях атмосферы – каждые 10-11 лет перечень опасных обломков уменьшается на 200-300 пунктов.

Объем мусора на орбите

Космический мусор

Определить точно, сколько нежелательных объектов летает на орбите, практически невозможно. Обломки постоянно сгорают в атмосфере, фрагментируются, космические аппараты регулярно выходят из строя, увеличивая количество мусора. Кроме того, отслеживать небольшие фрагменты сложно технически. Сегодня на орбите летает тысячи опасных объектов крупного размера и миллионы мелких фрагментов, а их общая масса составляет несколько тысяч тонн.

Согласно подсчетам Европейского космического агентства (на 2013 год), на орбите находились:

  • 22 тыс. объектов более 10 см;
  • 750 тыс. фрагментов более одного см;
  • 160 млн частиц около 1 мм.

Похожие цифры были приведены в докладе, подготовленном учеными российского МГТУ им. Баумана в начале 2019 года.

Общая масса мусора в околоземном пространстве оценивается от 6 до 7,5 тыс. тонн.

Основные источники засорения орбиты

Спутник-1

Спутник-1 – первый в мире искусственный спутник Земли

В 1979 году американцы запустили первую программу по изучению космических аппаратов, находящихся в нерабочем состоянии. С тех пор это название «космический мусор» прикрепилось к рукотворным объектам, вращающимся вокруг Земли. Любопытна структура искусственных объектов, находящихся в непосредственной близости от нашей планеты:

  • работающие аппараты – 6%;
  • выведенные из эксплуатации КА – 22%;
  • разгонные блоки и ступени РН – 17%;
  • технологические элементы, отходы, сопутствующие запускам, фрагменты и обломки – 55%.

Мусор обладает неприятной особенностью: он способен воспроизводиться прямо на орбите. Крупные обломки фрагментируются и образуют миллионы мелких осколков.

Инженеры НАСА считают, что треть обломков на орбите – это следствие всего лишь 10 неудачных миссий.

Отработавшие спутники

Большинство космических аппаратов работает пять-десять лет, после чего их меняют на новые.

За пятьдесят лет было запущено более 6.5 тысяч спутников, из которых около 3.5 тысяч все еще вращается вокруг нашей планеты.

Сегодня сразу несколько компаний планируют покрыть планету доступным спутниковым интернетом. OneWeb для этого хочет вывести на НОО около 700 аппаратов, а SpaceX – более 12 тысяч.

Проект Starlink

Система спутников Starlink

Подобные проекты способны не только увеличить количество орбитального мусора, но и создают опасность столкновений работающих аппаратов. В начале сентября 2019 года европейский метеоспутник ADM-Aeolus чудом избежал столкновения с аппаратом Starlink от SpaceX.

Еще одной проблемой могут стать кубсаты – малые или сверхмалые спутники, ставшие особенно популярными в последнее десятилетие. Они немного весят и дешево стоят, поэтому их забрасывают на орбиту в виде дополнительного груза десятками штук. При этом они имеют малый срок жизни и практически неуправляемы.

Кубсат

Спутник формата CubeSat

Утилизация отработавших свой срок космических аппаратов происходит путем их спускания в атмосферу или вывода на орбиты захоронения. Крупные объекты затапливают в несудоходных районах Мирового океана. Для транспортировки аппарата на «мусорную» орбиту необходимо дополнительное горючее, а стоимость вывода в космос каждого лишнего килограмма – десятки тысячи долларов. А платить лишние деньги никто не хочет.

Проект «Вестфорд»

Одним из самых крупных единоразовых засорений космоса стал американский проект «Вестфорд», реализованный в начале 60-х годов. Военные хотели создать искусственную ионосферу для обеспечения надежной связи. Для этого на орбиту отправили почти половину миллиарда тонких медных иголок. Иглы работали всего несколько недель, после чего разлетелись, превратившись в мусор. Большая их часть быстро сгорела в атмосфере, но более 40 скоплений до сих пор кружит на орбите.

Ракетные блоки

На килограмм массы, выведенной в космос, приходится примерно пять килограмм дополнительной.

Последние ступени ракет-носителей возвращаются на Землю, а вот разгонные блоки остаются за пределами атмосферы. Обычно в них остается небольшое количество топлива (5-10%). Поэтому блоки часто взрываются, образуя сотни мелких осколков.

Космический шаттл

Отстыковка твердотопливных ракетных ускорителей

Другие источники

Космический мусор имеет разное происхождение. Есть вещи и инструменты, потерянные космонавтами. Значительная доля небольших частиц – это несгоревшие остатки твердого ракетного топлива и капли жидкого металла из ядерных установок. Еще одним источником являются испытания противоспутникового оружия: в 2007 году с помощью ракеты Китай сбил свой аппарат «Фэнъюнь-1C».

Опасность космического мусора

Долгое время проблема засорения пространства вокруг нашей планеты казалась исключительно теоретической. Всерьез заниматься мусором в космосе стали только в 80-е годы прошлого столетия.

Угроза для работающих спутников

Метеорологический спутник

Наибольшую опасность обломки спутников и ракет представляют для работающих аппаратов. В космосе нет силы трения, и тела движутся по орбите планеты с огромной и постоянной скоростью.

Даже маленький осколок способен повредить большой аппарат, уничтожить спутник или убить космонавта.

Наихудший сценарий развития событий в конце 70-х годов описал американский инженер Дональд Кесслер. Согласно ему, бесконтрольное увеличение числа аппаратов в космосе может привести к каскадному эффекту. Взрыв или разрушение одного из них породит тысячи осколков, которые ударят по соседним объектам. Они, в свою очередь, станут источником новых обломков.

Пока вероятность столкновений не слишком высока, но неприятные инциденты уже случались:

  • В 1996 году ИСЗ CERISE столкнулся с частью бака РН «Ариан-5».
  • В 2006 году после столкновения из строя был выведен российский аппарат «Экспресс-АМ11».
  • В 2009 году спутник Iridium налетел на неработающий российский ИСЗ «Космос-2251».

Шаттл Челленджер

Повреждения от столкновений с мусорными частицами получали пилотируемые корабли. В 1983 году после возвращения шаттла Challenger в его иллюминаторе был обнаружен след от удара микрочастицы краски. В 1999 году МКС уклонилась от старого разгонного блока.

Угроза для Земли

Космический мусор опасен и для обитателей планеты, хотя угроза эта не слишком велика. Она может быть реальной в том случае, если на борту есть радиоактивные материалы:

  • В 1964 году в атмосфере взорвался американский спутник с ядерной установкой.
  • В 1976 году советский военный аппарат с ядерным реактором упал в северной части Канады.

По информации НАСА, каждый год несколько крупных фрагментов КА достигают поверхности Земли.

Проблема мусора на околоземном пространстве способна закрыть для человечества космос.

Если проблему не решить, то скопление мертвой техники сделает полеты невозможными. Человечеству придется забыть об использовании спутников – мы можем оказаться без связи, телевидения, прогнозов погоды и других полезных вещей.

Поиск и наблюдение за космическим мусором

Отслеживанием опасных космических объектов занимаются многие организации: NASA, EKA, обсерватории крупнейших университетов. Для этого используются радиолокационные станции и мощные телескопы, включая знаменитый «Хаббл».

Телескоп Хаббл

В каталоге американской военной системы US Space Surveillance Network 23 тыс. объектов.

Изучается мусор и в космосе: в конце прошлого столетия на орбите работали спутники LDEF и EURECA.

В России для отслеживания и контроля небесных объектов используется военная система СПРН и сеть «гражданских» станций наблюдения. Существует центр предупреждения об опасных ситуациях в космосе (АСПОС), который располагает 36 телескопами. Они могут обнаружить объекты на высотах до 50 тыс. км. В каталоге системы СПРН 15,8 тыс. объектов.

Основные методы защиты космических аппаратов

Отследить траекторию мелкой мусорной частицы практически невозможно. Но от нее можно защититься с помощью специального экрана. Сегодня используются многослойные конструкции, состоящие из алюминия, керамики и полиамидных волокон. Более тяжелые фрагменты можно засечь с помощью телескопов или радаров, но от них аппаратам приходится уклоняться.

МКС

Международная космическая станция

У Международной космической станции есть условный защитный периметр: 1,5х50х50 км. Если траектория объекта проходит через него, то МКС выполняет маневр уклонения.

При высокой вероятности столкновения экипаж переводится в грузовой корабль, чтобы в случае аварии экстренно эвакуироваться.

Способы решения проблемы

Все существующие и перспективные пути решения проблемы космического мусора вокруг Земли можно разделить на две большие группы: профилактика и уборка.

К профилактическим мерам относят:

  • снижение веса запускаемых аппаратов;
  • усиление защиты;
  • увеличение срока эксплуатации;
  • обязательная утилизация КА;
  • повышение маневренности.

Такие решения способны замедлить дальнейшее «замусоривание» пространства, но они не уберут объекты, уже находящиеся там. Сегодня проверенных и надежных средств борьбы с орбитальным мусором не существует. Ниже приведены проекты, над которыми работают ученые.

Лазеры

Лазерный луч

По замыслу инженеров, лазерный луч будет буквально испарять опасные объекты. Сейчас российские ученые ведут работы над созданием подобной системы для защиты МКС.

Гарпун и невод

Идея в том, чтобы захватывать нефункционирующие аппараты с помощью сверхпрочной сети или гарпунить их, а затем отправлять в плотные слои атмосферы. В начале 2019 года она была успешно испытана – британский аппарат RemoveDEBRIS сумел захватить фрагмент спутника.

Воздушные шары для мусора

Данный проект называется GOLD System. Большой и тонкий воздушный шар должен оборачивать фрагменты мусора, увеличивая их аэродинамическое сопротивление.

Буксир с солнечным парусом

Исследовательский центр Surrey Space Centre работает над космической системой уборки мусора с солнечным парусом. Аппарат HybridSail с помощью троса будет цеплять фрагменты, разворачивать парус и уводить их с орбиты.

Солнечный парус

Вольфрамовый веник на орбите

Идею придумал ученый Гурудас Гангули из США. Он предложил распылить на высоте 1,1 тыс. км облако из частиц вольфрама. По его расчетам, такой тяжелый и плотный металл будет медленно опускаться к Земле, попутно тормозя мелкие фрагменты мусора. Гангули полагает, что пыль не будет вредить работающим аппаратам. Для реализации проекта потребуется 20-25 лет.

Реактивный буксир-самоубийца

Для уборки орбитального мусора предлагают использовать аппараты-буксиры, заталкивающие опасные объекты в атмосферу. Предполагается, что при этом они и сами будут сходить с орбиты.

Орбитальный мусоровоз

Есть несколько проектов по переработке космического мусора прямо на орбите. Рациональное зерно в этой идее есть – спутники содержат много редких и драгоценных металлов.

Космический мусор — как мы засоряем космос

Space junk

С начала космической эры в 1950-х, мы заполняем космос ракетами, спутниками и мусором. Однажды нам придется встретиться с последствиями. Что нас ждет и можем ли мы прекратить загрязнять космос? Давайте выясним.

Что такое космический мусор?

Космический мусор — это ненужные объекты и материалы оставленные людьми в космосе, вроде обломков вышедших из строя спутников. Вот примеры космического мусора найденного в космосе:

  • Ступени ракет;
  • Гайки и болты;
  • Кусочки слезшей краски;
  • Перчатка;
  • Одеяло;
  • Зубная щетка;
  • Плоскогубцы;
  • Сумка для инструментов.

В основном под космическим мусором подразумеваются объекты на орбите Земли, но люди умудряются оставлять мусор повсюду — например, на Луне.

Сколько в космосе мусора?

По данным на август 2022 года, Европейское космическое агентство сообщило о 31 870 фрагментах космического мусора, постоянно отслеживаемых Сетью Космического Наблюдения. Но не весь космический мусор можно отследить или внести в каталог. Наши системы наблюдения могут засечь только объекты размером более 10 см на низкой околоземной орбите и более 1 м на геостационарной орбите. На основе статистических моделей можно сделать вывод, что в космосе сейчас находится примерно 131 миллион фрагментов не отслеживаемого мусора (большинство из них размером от 1 мм до 1 см).

Рост космического мусора в цифрах

Количество отслеживаемых объектов на орбите Земли увеличивалось в течение последних нескольких десятилетий. Вот приблизительные данные на основе отчета IAA.

  • 1993 г.: 7 700 объектов
  • 2001 г.: 8 700 объектов
  • 2005 г.: 10 300 объектов
  • 2013 г.: 16 600 объектов
  • 2016 г.: 17 700 объектов
  • 2022 г.: 31 870 объектов

Откуда берется космический мусор?

Космический мусор — это результат запуска людьми ракет и спутников в космос. При запуске ракет ускорители, обтекатели, промежуточные ступени и другие объекты остаются на орбите Земли. Срок жизни спутников ограничен и в итоге они перестают функционировать, превращаясь в куски металла плавающие в космосе. Астронавты теряют в космосе вещи — например, свои инструменты во время починки аппаратов.

Частично космический мусор появляется в результате столкновения спутников. При столкновении они могут разбиться на тысячи обломков, создавая новый мусор. К тому же США, Индия, Китай и Россия взрывали собственные спутники с помощью противоспутникового оружия — из-за этого тоже возникло множество новых обломков.

Чем опасен космический мусор?

Сейчас самая большая угроза от космического мусора — это потенциальный ущерб действующим спутникам на орбите и МКС. При этом прогнозы о его возможном вреде для освоения космоса пока расходятся.

Количество космического мусора растет в основном на низкой околоземной орбите. Человечество постоянно увеличивает число спутников там, из-за чего так же растет и вероятность столкновений. Чтобы избежать столкновения, спутникам приходится уходить с траектории движения обломков. Ежегодно все спутники, включая МКС, совершают сотни маневров, чтобы избежать столкновений.

Некоторые источники утверждают, что растущее количество объектов затруднит любые манипуляции на орбите и сделает их более дорогостоящими. Спутникам придется совершать больше маневров, что сделает их более сложными в управлении. Им также потребуется дополнительное топливо для таких маневров и, возможно, “щиты” для защиты от космического мусора.

Другие исследователи считают, что после 2055 года космический мусор станет серьезной проблемой и сделает освоение космоса в будущем практически невозможным. По их мнению, количество обломков на низкой околоземной орбите вырастет настолько, что меры направленные на их уменьшение, окажутся бесполезными.

Синдром Кесслера

Синдром (эффект) Кесслера — это теоретический сценарий, при котором на земной орбите окажется слишком много космического мусора, что приведет к более частым столкновениям и появлению еще большего количества обломков. Следовательно вероятность будущих столкновений вырастет. В конечном итоге это приведет к тому, что орбита Земли станет непригодной для практического использования. Некое воплощение этой теории можно увидеть в фильме “Гравитация”. Синдром Кесслера назван в честь ученого НАСА, Дональда Кесслера, который предложил эту идею в 1978 году.

Столкновения с космическим мусором

Теперь, когда мы знаем теоретическую часть, давайте рассмотрим реальные случаи столкновения космического мусора с другими объектами в космосе и падения обломков на поверхность нашей планеты.

Столкновения космического мусора с МКС

С 1999 года Международная космическая станция более 25 раз меняла направление движения, чтобы избежать столкновений с космическим мусором. Однако, это не помогло МКС остаться полностью невредимой. К 2019 году было зарегистрировано более 1 400 случаев столкновения МКС с метеороидами и космическим мусором. В результате пострадали солнечные батареи, иллюминаторы российского и американского сегментов, радиаторы и другие части станции.

Столкновение космического мусора с Луной

В 2022 году фрагмент космического мусора впервые врезался в лунную поверхность. Верхняя ступень предположительно китайской ракеты, запущенной в 2014 году, упала на обратную сторону Луны 4 марта 2022 года. Никто не наблюдал за столкновением, но, согласно рассчетам, часть ракеты упала рядом с кратером Герцшпрунг и должна была оставить после себя кратер диаметром около 20 м.

Падение космического мусора на Землю

Несмотря на то, что большая часть космического мусора сгорает в атмосфере, обломки космических аппаратов неоднократно падали на поверхность Земли. Однако никакого значительно вреда они не принесли. Вот несколько примеров:

  • Один из самых ранних зарегистрированных случаев произошел 5 сентября 1962 года, когда фрагмент Спутника-4 упал в округе Манитовок в штате Висконсин. Размер фрагмента составлял 0,15 м, а вес — 9,5 кг.
  • Первым человеком, пострадавшим от (почти) прямого попадания космического мусора стал 6-летний мальчик из Китая по имени У Цзе в 2002 году. 10-килограммовый кусок алюминия, оставшийся после запуска спутника Цзыюань-2B, упал на дерево, под которым играл мальчик. У Цзе получил перелом пальца на ноге и шишку на лбу.
  • 31 июля 2022 года основная ступень ракеты Чанчжэн-5B совершила неконтролируемый вход в атмосферу над Индонезией и Малайзией. Никто не пострадал.

Как решить проблему с космическим мусором?

Обычно космический мусор находится на орбите Земли пока не войдет в атмосферу и не сгорит в ней. Однако то, через сколько это произойдет, зависит от высоты оъекта. Например, космический мусор ниже 600 км войдет в атмосферу после нескольких лет. Обломки на высоте 800 км могут кружить вокруг Земли веками; выше 1 000 км — продолжать вращаться вокруг нашей планеты на протяжении нескольких тысяч лет.

Но мы не можем просто прекратить запускать объекты в космос, чтобы очистить его от мусора. На орбите Земли уже так много всего, что даже без новых запусков, мусор будет множиться, сталкиваясь друг с другом. Согласно вычислениям, только количество объектов диаметром от 10 до 20 см увеличится в 3,2 раза.

Очевидно, что мы не можем ждать, пока весь космический мусор просто исчезнет. Сейчас компании разрабатывают новые проекты по утилизации вышедших из строя спутников — для этого их нужно притянуть обратно в атмосферу, где обломки сгорят. Такие проекты очень креативны и включают в себя использование гарпунов, сетей, магнитов и даже лазеров!

Первая миссия по утилизации космического мусора запланирована на 2025 год. ЕКА собирается запустить на орбиту аппарат, который уберет фрагмент обломка под названием Vespa. Согласно плану, четырехрукий аппарат приблизится к Vespa, захватит его и притянет обратно в атмосферу, где они оба сгорят. Эта миссия обойдется в 120 миллионов евро.

Еще один, более реалистичный и менее дорогостоящий способ по утилизации мусора — это не оставлять на орбите объекты вышедшие из эксплуатации. Существуют международные принципы предписанные Комитетом по координации космического мусора.

Карта космического мусора

Вы можете самостоятельно отслеживать космический мусор. Используйте карту космического мусора, которая показывает 3D модель Земли со всеми спутниками на ее орбите (включая обломки и неактивные спутники). Или скачайте приложение Satellite Tracker, которое помогает отслеживать некоторые обломки космических аппаратов. Вы можете найти их в разделе “Космический мусор” нажав на иконку спутника в правом верхнем углу на главном экране приложения. Также большинство обломков имеют подпись “DEB” (от англ. debris — обломки) в конце названия.

Подводим итог: Космический мусор — это искусственные объекты оставленные людьми в космосе. Объекты бывают разными — от неактивного спутника до зубной щетки. Если люди продолжат засорять орбиту Земли, в худшем случае, исследование космоса станет невозможным. Ученые по всему миру уже ищут решение этой проблемы.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *